Άρης: Από το ζενίθ στο… ναδίρ

της Ελένης Τσαλκατίδου

Η ανδρική ομάδα βόλεϊ του Άρη δεν τα κατάφερε και υποβιβάστηκε στη Β’ Εθνική-Περιφερειακό πρωτάθλημα, μετά τον υποβιβασμό της Νίκης Αιγινίου στη δεύτερη τη τάξει εθνική κατηγορία.

Η πορεία του τμήματος τη φετινή χρονιά ήταν λίγο-πολύ προδιαγεγραμμένη, καθώς τα τεράστια χρέη του παρελθόντος δεν επέτρεπαν, ακόμα και στους πιο αισιόδοξους, να ελπίζουν ότι ο σύλλογος θα τα καταφέρε και φέτος και θα παρέμεινε στην Α2.

Μάλιστα, η ειρωνεία είναι πως πριν από λίγες ημέρες συμπληρώθηκαν 21 χρόνια από την κατάκτηση του πρωταθλήματος του 1997, όμως, σήμερα ο Άρης βιώνει μία από τις χειρότερες στιγμές της ιστορίας του. Πρόκειται για μία «μαύρη” σελίδα για τον «κιτρινόμαυρο” σύλλογο, ο οποίος αποτελεί ένα από τα ιστορικότερα σωματεία του ελληνικού βόλεϊ, που έχει αναδείξει σπουδαίους αθλητές-στελέχη της Εθνικής ομάδας και «έσπασε” το μονοπώλιο των Αθηνών πριν από δύο δεκαετίες.

1964-1990: Το «χτίσιμο” της ομάδας του μέλλοντος

Ο Άρης συμμετείχε από το 1964 στο Πανελλήνιο πρωτάθλημα βόλεϊ και από το 1968 στο πρώτο Πρωτάθλημα της Α’ Εθνικής. Από τα μέσα της δεκαετίας του 1980 και μετά η ομάδα καθιερώθηκε στο ελληνικό πρωτάθλημα ως η σπουδαιότερη δύναμη του αθλήματος εκτός Λεκανοπεδίου Αττικής.

Συγκεκριμένα, από το 1980, όταν και η ομάδα κατέλαβε την 3η θέση στο πρωτάθλημα, οι «κίτρινοι” ξεκίνησαν να «χτίζουν” την ομάδα του μέλλοντος στοχεύοντας την κορυφή. Από τις ομάδες εκείνης της δεκαετίας ξεχώρισαν παίκτες, που έκαναν μεγάλη καριέρα στο βόλεϊ, όπως ο Θανάσης Μουστακίδης, ο Βαγγέλης Κουτσονίκας, ο Γιώργος Λυκούδης, ο Σωκράτης Τζουμάκας κ.ά..

Όμως, καθαρά οικονομικοί λόγοι ανάγκασαν τον τότε ενιαίο Ερασιτέχνη Άρη να παραχωρήσει τους καλύτερους αθλητές του τμήματος, με αποτέλεσμα η ομάδα να περιορίζεται στην 3η θέση.

1991-2000: Ο πρώτος τίτλος

Το πλήρωμα του χρόνου για τον Άρη ήρθε δέκα χρόνια αργότερα και συγκεκριμένα το 1997, όταν μια νέα φουρνιά ταλαντούχων παικτών με προπονητή τον Κώστα Χαριτωνίδη οδήγησαν την ομάδα στην κορυφή του ελληνικού βόλεϊ, «σπάζοντας” για πρώτη φορά στα χρονικά το δίπολο Ολυμπιακού-Παναθηναϊκού. Στις 19 Απριλίου του 1997 ο Άρης κατέκτησε, λοιπόν, τον τίτλο του πρωταθλητή, επικρατώντας μέσα στην κατάμεστη Μίκρα της Ορεστιάδας με 3-0 σετ. Παράλληλα, κατέκτησε και το Σούπερ Καπ, επικρατώντας με 3-0 σετ του κυπελλούχου Ολυμπιακού στον Βόλο.

Ωστόσο, οι μεγάλες αλλαγές που έγιναν στο έμψυχο δυναμικό τα επόμενα χρόνια, αλλά κυρίως τα έντονα και χρόνια οικονομικά προβλήματα οδήγησαν την ομάδα σε λογικές αυτοσυντηρήσης και πολλούς καλούς παίκτες στην πόρτα της εξόδου.

Αξίζει να σημειωθεί ότι ο Αρης έφτασε έξι φορές στον τελικό του Κυπέλλου Ελλάδος, αλλά και συμμετείχε αδιαλείπτως από το 1983 και μέχρι το 1999 στις διεθνείς διοργανώσεις εκπροσωπώντας επάξια τα ελληνικά χρώματα.

2001-2015: Ο υποβιβασμός στην Α2 και η επιστροφή στην Ευρώπη

Η πορεία της ομάδας από το 2000 και μετά χαρακτηρίστηκε από πολλά σκαμπανεβάσματα, με αποκορύφωμα τον υποβιβασμό στην Α2 Εθνική κατηγορία, μετά τα πλέι-άουτ της σεζόν 2003/04. Ο Άρης επέστρεψε δριμύτερος την επόμενο χρονιά και το 2010 μπήκε στην τετράδα, επιστρέφοντας στα ευρωπαϊκά σαλόνια.

Από εκεί και μετά, οι «κίτρινοι” τερμάτιζαν από τη μέση και κάτω του βαθμολογικού πίνακα, ενώ το 2014 το τμήμα κατετάγη στη 10η θέση και κάπου εκεί ξεκίνησε η αντίστροφη μέτρηση για τα όσα επακολούθησαν.

Την επόμενη χρονιά, ο Άρης σώθηκε ως εκ θαύματος, αφού τα μεγάλα οικονομικά προβλήματα αποτέλεσαν τροχοπέδη στο καλό ρόστερ του τμήματος, ενώ ο ερχομός της παλιάς δόξας της ομάδας, Γιάννη Μέλκα, στην τεχνική ηγεσία βοήθησε την ομάδα ν’ αποφύγει τη διαδικασία των πλέι-άουτ.

2016-έως σήμερα: Η αντίστροφη μέτρηση και ο δεύτερος υποβιβασμός

Το 2016 οι «κίτρινοι” ξεκίνησαν με ένα αποκλειστικά ελληνικό ρόστερ, αλλά μετά την περίοδο των Χριστουγέννων η διοίκηση της ομάδας αποφάσισε να μειώσει κατά τις 33% τις αποδοχές των αθλητών, με αποτέλεσμα την αποχώρηση του Ανδρεάδη και τον απογοητευτικό δεύτερο γύρο για τον Άρη, ο οποίος υποβιβάστηκε για δεύτερη φορά στην ιστορία του στην Α2 εθνική κατηγορία. Πέρυσι, η ομάσδα έσωσε στο… παρά πέντε την παρτίδα, όχι, όμως, και φέτος, με αποτέλεσμα να πάρει τον δρόμο για την Β’ Εθνική και κανείς πλέον δεν μπορεί να πει με σιγουριά ποιο θα είναι το μέλλον ενός από τα μεγαλύτερα τμήματα του Α.Σ. Άρης.