Όταν τα «λιοντάρια» πέρασαν σε ημιτελικό…

Η Αγγλία κουβαλούσε πάντα σε κάθε μεγάλη διοργάνωση τον τίτλο του φαβορί. Προσπαθούσε να φτάσει στην πηγή αλλά νερό –σε τελικό- ήπιε μία φορά… σε Παγκόσμιο Κύπελλο το 1966.

 

Τα τελευταία χρόνια διέψευδε τις προσδοκίες και μάλιστα χρειάστηκε να περάσουν 28 ολόκληρα χρόνια για να κάνει το βήμα παραπάνω. Να περάσει στην ημιτελική φάση. 28 χρόνια δεν είναι και λίγα γι’ αυτό άλλωστε και η πρόκριση στους «4» του Μουντιάλ της Ρωσίας έχει φέρει πανηγύρια στο «Νησί».

Ο Γκάρι Λίνεκερ, από τους αστέρες του αγγλικού ποδοσφαίρου και παρουσιαστής πλέον στο BBC  περιμένει το κύπελλο «σπίτι του». Ο Λίνεκερ είναι και ο συνδετικός κρίκος με την τελευταία φορά που τα «τρία λιοντάρια» πέρασαν  στα ημιτελικά. Τι έγινε τότε;

Ήταν το 1990, στο Μουντιάλ της Ιταλίας. Ένα παγκόσμιο κύπελλο που δεν χαρακτηρίστηκε γενικά από ωραίο θέαμα.

Οι Άγγλοι ήταν στον όμιλο τους με τις Ολλανδία, Αίγυπτο και Ιρλανδία. Η διοργάνωση αυτή είχε ιδιαίτερη σημασία για το «Νησί» καθώς αποκατέστησαν τις διπλωματικές τους σχέσεις μετά την ένταση και τον πόλεμο με την Αργεντινή για τα νησιά Φόκλαντς. Με δυο ισοπαλίες και μία νίκη βγήκαν πρώτοι στον όμιλο τους και πέρασαν στους «16» εκεί όπου συνάντησαν το Βέλγιο, το οποίο μπορεί να ήταν καλύτερο στο μεγαλύτερο μέρος του αγώνα, τότε, αλλά η ομάδα του Μπόμπι Ρόμπσον πήρε στο 119’ τη νίκη με το γκολ του Πλατ. Κάπως έτσι η Αγγλία έφτασε στους προημιτελικούς. Το παιχνίδι με το Καμερούν ήταν ένα ντέρμπι στο οποίο σημειώθηκαν πέντε γκολ, εκ των οποίων τα τρία με πέναλτι. Δύο φορές βρήκε στόχο από την άσπρη βούλα ο Γκάρι Λίνεκερ και με 3-2 τα λιοντάρια πήραν  το εισιτήριο για τα ημιτελικά. Εκεί όπου έφτασε 28 χρόνια μετά η ομάδα του Γκάρι Σάουθγκέιτ.

Αντίπαλος τότε ήταν η Γερμανία, σε ένα παιχνίδι με αρκετές συγκινήσεις που οδηγήθηκε στα πέναλτι και σ’ αυτό προέκυψε και μία ατάκα που συνοδεύει τη Γερμανία, από τότε.

Τα «πάντσερ» προηγήθηκαν με το γκολ του Αντρέας Μπρέμε στο 60’ και ο Λίνεκερ με το γκολ του στο 80’, ισοφάρισε και το παιχνίδι οδηγήθηκε σε παράταση και τελικά κρίθηκε στα πέναλτι.

 

Εκεί οι Στούαρτ Πιρς και Κρις Γουάντλ αστόχησαν και το όνειρο για τον τελικό τελείωσε. Ο Λίνεκερ βέβαια δεν είχε πει την τελευταία του κουβέντα καθώς βλέποντας τους Γερμανούς να προκρίνονται  είπε την ιστορική φράση «το ποδόσφαιρο είναι ένα παιχνίδι που διαρκεί 90 λεπτά και στο τέλος κερδίζουν πάντα οι Γερμανοί».

Αυτή τη φορά οι Άγγλοι έχουν μπροστά τους την Κροατία (11/07,21.00), που αποτελεί την «έκπληξη» του τουρνουά και διεκδικεί το πρώτο της τρόπαιο. Από την άλλη πάλι οι Άγγλοι θέλουν να φέρουν το τρόπαιο στο σπίτι του και να κάνουν το comeback.

 

Στον όμιλο F, Μουντιάλ 1990, Ιταλία

Αγγλία-Ιρλανδία 1-1

Αγγλία-Ολλανδία 0-0

Αγγλία-Αίγυπτος 1-0

Στους 16

Αγγλία-Βέλγιο 1-0

στους 8

Αγγλία-Καμερούν 3-2

Γερμανία-Αγγλία 1-1

Ιταλία-Αγγλία 2-1

Η αποστολή της Αγγλίας το 1990 (Προπονητής: Μπόμπι Ρόμπσον):

Σίμαν, Σίλτον , Στίβενς, Πιρς, Γουέμπ, Γουόκερ, Μπούτσερ, Ρόμπσον , Γουάντλ, Μπιαρντσλι, Λίνεκερ, Μπαρνς, Πάρκερ, Γουντς, Ράιτ, Μακμάχον, Πλατ, Ντοριγκο, Χοντζ, Γκασκόιν, Στίβεν, Μπουλ, Μπίσαντ