Όταν το νήμα της ζωής κόπηκε απότομα (vids)

Επιμέλεια: Θοδωρής Τζιτζιλής

Πέρασαν 25 χρόνια από το τραγικό απόγευμα της 7ης Ιουνίου 1993 όταν στο Ντένκεντορφ της Γερμανίας κόπηκε το νήμα της ζωής ενός εκ των πιο χαρισματικών παικτών μπάσκετ που γέννησε ποτέ η Ευρώπη. Του Ντράζεν Πέτροβιτς. Ήταν μόλις 28 ετών.

Πρώτα βήματα και το άλμα στο NBA

Γεννημένος στις 22 Οκτωβρίου 1964 στο Σίμπενικ της Κροατίας, ο Ντράζεν Πέτροβιτς ξεκίνησε να παίζει μπάσκετ στη Σίμπενικ πριν βρεθεί στην Τσιμπόνα το 1984 κι αρχίσει να φτιάχνει το όνομά του. Ακολούθησε το 1988 η Ρεάλ Μαδρίτης κι ένα χρόνο αργότερα το όνειρο του ΝΒΑ έγινε πραγματικότητα. Μπορεί να ήταν η τελευταία επιλογή του τρίτου γύρου του Draft (νο.60 δηλαδή!) του NBA πριν από δύο χρόνια, το 86′, όμως με τα πεπραγμένα του, κέρδισε το εισιτήριο για τον μαγικό -και σκληρό τότε- κόσμο του NBA. Κάτι που ίσως να μην θυμάται πολύ ο κόσμος, είναι πως ήταν ο πρώτος Ευρωπαίος που αγωνίστηκε στο NBA εκείνα τα χρόνια.

Ο Πέτροβιτς βρέθηκε αρχικά στους Πόρτλαντ Τρέιλ Μπλέιζερς, όμως από τη στιγμή που δεν είχε το χρόνο συμμετοχής που θα περίμενε όντας ο μεγαλύτερος σταρ των ευρωπαϊκών γηπέδων, αποφάσισε το 1991 να ζητήσει ανταλλαγή. Η ομάδα του Όρεγκον, είχε στην θέση του τον θρύλο της ομάδας Κλάιντ Ντρέξλερ και όπως γινόταν αντιληπτό, οι δύο παίκτες δεν μπορούσαν να χωρέσουν στην ίδια ομάδα. Και σαν αποκορύφωμα, οι Μπλέιζερς πήραν και τον Ντάνι Έιντζ, σημερινό GM των Σέλτικς, που βρισκόταν στα τελευταία του μπασκετικά χρόνια, με σκοπό να δώσει εμπειρία στην ομάδα. Έτσι κι έγινε και η ανταλλαγή τον έστειλε στην Νέα Υόρκη, για να φορέσει τη φανέλα των Νιου Τζέρσεϊ Νετς με τους οποίους έκανε πράγματα και θαύματα, κερδίζοντας με το ταλέντο και τη σκληρή δουλειά του, την αναγνώριση και στην αντίπερα όχθη του Ατλαντικού. «Όλα τελείωσαν τώρα, είμαι εκεί που θέλω, κανείς δεν θα με σταματήσει τώρα”, δήλωσε με το που πήγε στην Νέα Υόρκη! Ένα από τα highlight του φυσικά, δεν είναι άλλο από τους 44 πόντους κόντρα στους Χιούστον Ρόκετς, με την φανέλα των Νιου Τζέρσεϊ Νετς, την τελευταία χρονιά πριν το τραγικό δυστύχημα στο Μόναχο της Γερμανίας.

Τα όργια του «Μότσαρτ” κόντρα στους Ρόκετς:

Τίτλοι

Ειδικά σε εθνικό επίπεδο, και τι δεν πήρε ο χαρισματικός Κροάτης. Κατέκτησε δυο ασημένια κι ένα χάλκινο Ολυμπιακό μετάλλιο, ένα χρυσό κι ένα χάλκινο στα Μουντομπάσκετ που πήρε μέρος, ενώ κατέκτησε ένα Ευρωμπάσκετ και ακόμα ένα χάλκινο μετάλλιο εκεί. Ο Πέτροβιτς είχε κερδίσει τέσσερις φορές το βραβείο Euroscar, ενώ αναδείχθηκε καλύτερος Ευρωπαίος παίκτης δυο φορές. Καατέκτησε επίσης δύο κύπελλα Σαπόρτα -ένα με την Τσιμπόνα και ένα με την Ρεάλ Μαδρίτης (87 & 89′)-.Το 1985 του απονεμήθηκε χρυσό παράσημο ως ο καλύτερος αθλητής στη Γιουκγκοσλαβία, ενώ την ίδια χρονιά κατέκτησε το κύπελλο πρωταθλητριών (σημερινή Euroleague) με την Τσιμπόνα, κάτι που επανέλαβε και την επόμενη χρονιά με την ίδια ομάδα φυσικά. αξίζει να σημειωθεί πως οι Μπρούκλιν Νετς έχουν αποσύρει τη φανέλα με το νο3 προς τιμήν του, ενώ το 2002 μπήκε στο Naismith Memorial Basketball Hall of Fame.

Το «εν λευκώ» συμβόλαιο με τον Παναθηναϊκό

Έχοντας κατακτήσει τα πάντα πια κι έχοντας γίνει ένας από τους καλύτερους σούτινγκ γκαρντ του ΝΒΑ, ο Πέτροβιτς ήταν το πλέον «καυτό» όνομα του καλοκαιριού του 1993 στο παγκόσμιο μπάσκετ. Ολοκλήρωσε την χρονιά με φοβερούς αριθμούς (22,3 πόντοι,3,5 ασίστ και 2,8 ριμπάουντ) σε 38 λεπτά συμμετοχής. Και σαν να μην έφτανε αυτό, επελέγη και στην τρίτη καλύτερη πεντάδα της χρονιάς, μαζί με τους Σκότι Πίπεν, Ντέιβιντ Ρόμπινσον, Τιμ Χάρνταγουεϊ και Ντέρικ Κόολμαν! Σύμφωνα με τα δημοσιεύματα της εποχής, η ομάδα της Νέας Υόρκης είχε καθυστερήσει να συζητήσει μαζί του για την επέκταση του συμβολαίου του, κάτι που τον πείραξε. Πολλά ρεπορτάζ προέκυψαν από τότε, που ανέφεραν πως σκέφτεται τον επαναπατρισμό του στην Ευρώπη για τον Παναθηναϊκό, τον οποίο είχε ήδη αναλάβει ο Θανάσης Γιαννακόπουλος.

Ένα από τα κίνητρα ήταν πως στην ομάδα αγωνιζόταν ήδη ο κολλητός του φίλος, Στόγιαν Βράνκοβιτς. Εκτός από αυτό όμως, οι εφημερίδες της εποχής έγραφαν ότι ο Παύλος Γιαννακόπουλος, πρόσφερε στον «Μότσαρτ» τριετές συμβόλαιο, υπογεγραμμένο ήδη εκ μέρους του για λογαριασμό της ομάδας, με ανοικτό το ποσό των απολαβών του Κροάτη σταρ. Η συμφωνία θεωρούταν δεδομένη και ο ίδιος ο Πέτροβιτς είχε δώσει συνεντεύξεις στις οποίες μιλούσε για τον Παναθηναϊκό. Όμως η μεταγραφή δεν έμελλε να ολοκληρωθεί…

Το τραγικό και άδικο τέλος

Βρισκόμενος στην Πολωνία για τα προκριματικά του Παγκοσμίου κυπέλλου του 1994, ο Ντράζεν Πέτροβιτς επέλεξε να επιστρέψει οδικώς στην πατρίδα του, την Κροατία. Και αυτό διότι η φοβία του για τα αεροπλάνα ήταν μεγάλη. Το απόγευμα ήταν βροχερό, η ορατότητα ελλιπής και ο δρόμος γλιστρούσε.

Ο Πέτροβιτς κοιμόταν και δεν φορούσε ζώνη ασφαλείας όταν η αρραβωνιαστικιά του προσέκρουσε πάνω σε φορτηγό, που είχε χάσει τον έλεγχο, εισχωρώντας στην οδική διαχωριστική νησίδα. Οι δύο κοπέλες τραυματίστηκαν, αλλά επέζησαν. Στο μουσείο στο Ζάγκρεμπ, δίπλα στην «Drazen Petrovic Halle», το κλειστό της Τσιμπόνα -σημερινή Τσεντεβίτα- που πήρε το όνομά του, αποτελεί ένα από τα εκθέματα, μαζί με την πρώτη φανέλα του στη Σιμπένκα, τα μετάλλια που κατέκτησε σε συλλογικό και εθνικό επίπεδο και άλλα πολλά.

Το top-10 του θρύλου:

Μάικλ Τζόρνταν για τον Ντράζεν Πέτροβιτς:
«Ήταν ο μόνος παίκτης που με κοίταγε στα μάτια χωρίς να φοβάται».

Αλεξάντερ Πέτροβιτς για τον Κροάτη «θρύλο”:
«Εργασιομανής, φανατικός, εθισμένος στο μπάσκετ! Ναι ήταν. Και ξέρετε γιατί; Όχι επειδή γυμναζόταν 7-8 ώρες τη μέρα, αλλά επειδή ποτέ δεν πήρε μια μέρα ρεπό. Τα χρόνια που έπαιξα μαζί με τον Ντράζεν στην Τσιμπόνα ήταν τα ευκολότερα της καριέρας μου».

Τι είπε ο ίδιος:

Για τους 56 πόντους κόντρα στη Σιμπένκα, πρώτη ομάδα του:
«Δεν ήταν δύσκολο. Οι αναμνήσεις ήταν αναμνήσεις, η αγάπη είναι αγάπη, αλλά στο γήπεδο δεν αναγνωρίζω κανέναν. Θα σκοράρω 56 πόντους ξανά αν έχω την ευκαιρία».

Για τους 44 πόντους κόντρα στο Χιούστον:
«Δεν ξέρω γιατί, αλλά νιώθω ότι θα μπορούσα να κάνω τα πάντα εναντίον του Βέρνον Μάξουελ εκείνη τη μέρα».

Για τον Νίκο Γκάλη:
«Αν εγώ είμαι ο γιος του διαβόλου, ο Γκάλης είναι ο ίδιος ο διάβολος».

Γκάλης εναντίον Πέτροβιτς part1, με νικητή τον Έλληνα «γκάνγκστερ”:

Γκάλης εναντίον Πέτροβιτς part2, με νικητή τον «Μότσαρτ” του μπάσκετ: